Punanga Nui Market, il cuore di Rarotonga 10 luglio 2019


Cosa mettersi in testa alle Cook? I fiori!

Cosa mettersi in testa alle Cook? I fiori!

I <i>pareu</i> delle Isole Cook

I pareu delle Isole Cook

<i>Pare rito</i>, il cappello della festa

Pare rito, il cappello della festa

Punanga Nui Market, il cuore di Rarotonga

Dove si va al sabato mattina in quel di Rarotonga, nelle Isole Cook? Al Punanga Nui Market di Avarua, dove si può gustare la cucina locale e conoscere l'artigianato dell'arcipelago.

 

Tempo di lettura: 2 minuti

 

Ogni sabato mattina, Avarua – maggiore città di Rarotonga e capitale delle Isole Cook tutte – ospita il Punanga Nui Market: è qui che si riunisce la gran parte della comunità locale e l’atmosfera si fa vibrante. Inaugurato nel 1992, il mercato, con i suoi banchi alimentari e artigianali, è diventato un appuntamento fisso: da non perdere se si viaggia da queste parti, per fare conoscenza con chi vive alle Cook e scoprire i prodotti tipici dell’arcipelago.

 

Il Punanga Nui Market si svolge in realtà anche nel resto della settimana, eccetto la domenica, dalle 7 alle 15, ma il sabato è il giorno più animato: l’orario cambia (7-12), i banchi sono più di un centinaio e a metà mattinata la tradizione vuole che si svolga una performance di musica e danze del posto.

 

Frutta e ortaggi a chilometro zero, pesce fresco, specialità gastronomiche salate e dolci, caffè biologico, fiori coloratissimi, oggettistica fatta a mano, vestiti e tessili, strumenti musicali, libri, gioielleria e molto altro: si trova quasi tutto in questo mercato, che è il luogo ideale per degustare la cucina delle mamas e acquistare un souvenir delle Cook.

 

Le perle nere Avaiki sono il ricordo più caratteristico e pregiato da portarsi a casa. Completamente naturali, provengono dalle lagune delle Isole Cook settentrionali: il processo di formazione avviene all’interno della Pinctada margaritifera, ostrica perlifera che secerne dei pigmenti neri, i quali regalano alle perle la loro tinta singolare. Il metodo di raccolta è rigorosamente sostenibile e assai complesso, tanto da richiedere competenze specifiche tramandate di generazione in generazione.

 

Se ai gioielli si preferiscono i capi d’abbigliamento e i tessuti, al Punanga Nui Market c’è l’imbarazzo della scelta: si possono comprare pareu (i pareo polinesiani), tivaevae (trapunte fatte a mano), 'ei katu (ghirlande di fiori da portare in testa) e pare rito (cappelli realizzati intrecciando le giovani foglie interne della palma da cocco), che si indossano soprattutto per la messa e altre celebrazioni.
Infine, per gli amanti della musica, l’ukulele è il souvenir perfetto.

 

L’indirizzo del mercato? Ara Tapu, Avarua, Rarotonga, Isole Cook.

 

(10 luglio 2019)

 

 

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